Acéptelo: las personas con TDAH están conectadas de manera diferente

January 09, 2020 20:37 | Miscelánea

En un caluroso día de verano en mi nueva oficina, mi cliente y yo estábamos temblando de frío. "¿El aire acondicionado es hiperactivo, tal vez?", Me pregunté en broma mientras nos poníamos los suéteres. Gire el termostato hasta 76 grados, luego 80, pero el aire frío no se detenía.

"Nuestro sistema HVAC parece hiperactivo", le expliqué más tarde a mi esposo. "¿Podría ser demasiado grande para el espacio de la oficina?"

"Probablemente sea el termostato, no el aire acondicionado", dijo. Su perspicacia no calienta mi oficina, pero tiene sentido. No fue un problema del sistema de enfriamiento, sino un problema del sistema de control. Pulsar botones de control de temperatura no era útil si las instrucciones no llegaban al aire acondicionado.

Unos días después, conocí a un vecino de la oficina. Cuando le conté sobre mi problema, propuso otra teoría: "Su termostato no funciona. Mi termostato controla su aire acondicionado. No estamos realmente seguros de si controla mis oficinas. No importa cuánto lo baje, siempre estamos demasiado calientes ". Un poco más de investigación reveló que su el termostato no controlaba mi oficina y nadie, ni siquiera los propietarios del edificio, entendía alambrado.

Comprender cómo se conectan los cerebros con TDAH es fundamental para comprender cómo explicar y tratar el trastorno. Durante décadas, no estábamos seguros de cómo funcionaban los cerebros con TDAH, y esto condujo a muchos malentendidos sobre el síndrome. Muchos médicos, terapeutas, trabajadores sociales y entrenadores intentaron enseñar a los niños con trastorno por déficit de atención (ADHD o ADD) para reducir la velocidad utilizando los métodos de autocontrol que usan los niños neurotípicos. Pensaron que estaban programando el termostato correcto.

[Descarga gratuita: Secretos del cerebro del TDAH]

"Respire profundamente y presione los siguientes botones en su termostato de actividad" tiene sentido si el el cableado es estándar, pero no si los cables están conectados de manera diferente, ya que están en niños y adultos con TDAH. La investigación más reciente sobre imágenes cerebrales está comenzando a dejarnos rastrear el cableado, para que podamos desenredar los conceptos erróneos que los expertos, así como aquellos con TDAH, tienen sobre el trastorno y el cerebro. Nuestra nueva comprensión del cerebro promete cambiar la forma en que tratamos el TDAH.

El cerebro de cerca

Los investigadores utilizan imágenes estructurales, que proporcionan imágenes bidimensionales o tridimensionales, para descubrir la anatomía del cerebro. Las tomografías computarizadas (TC) y las imágenes de resonancia magnética (IRM) son ejemplos de técnicas de imágenes estructurales. Las imágenes se utilizan para medir el tamaño y el volumen de todo el cerebro o áreas específicas dentro del cerebro.

Para estudiar las funciones cerebrales, los investigadores usan escáneres que muestran actividad fisiológica dentro del cerebro. Probablemente haya visto estos estudios cubiertos en la prensa. La cobertura generalmente incluye declaraciones como "X es la parte del cerebro que" se ilumina "cuando las personas hacen Y". electroencefalografía (EEG) y tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT): miden patrones de actividad nerviosa o flujo sanguíneo, respectivamente. Los métodos más nuevos, como la tomografía por emisión de positrones (PET), utilizan trazadores radiactivos que se pueden ver en el cerebro.

Gran parte de lo que sabemos sobre la función de la dopamina en el cerebro es el resultado del raclopride rastreador radiactivo, que se inyecta en el cuerpo y se adhiere a los receptores de dopamina vacíos. La unión a la racloprida es mayor en los cerebros de niños o adultos con TDAH, por lo que "vemos" que sus niveles de actividad de dopamina son bajos. La unión de racloprida cae a niveles normales una hora después de tomar medicamentos estimulantes. Es por eso que los neurocientíficos ahora dicen que los estimulantes normalizan la función de la dopamina en el cerebro de las personas con TDAH.

[Leer: cómo las imágenes cerebrales cambian todo, o no]

Las imágenes funcionales brindan información sobre la actividad en áreas específicas del cerebro de los sujetos antes y durante el desempeño de la tarea. La resonancia magnética funcional (fMRI) muestra el consumo de oxígeno en áreas de alta actividad nerviosa, y la magnetoencefalografía (MEG) nos muestra la actividad nerviosa en detalle. Una variante prometedora de fMRI, llamada fMRI-DTI (para imágenes de tensor de difusión), mide la conexión entre diferentes regiones del cerebro. La diafonía, la capacidad de las diferentes regiones del cerebro para comunicarse entre sí, es vital para la función cerebral y se reduce significativamente en los cerebros con TDAH.

Se utilizan muchas técnicas diferentes en las imágenes del cerebro, aunque no todas brindan información válida o generalizable, y brindan a los investigadores una visión útil del cableado y la estructura del cerebro. Para el causas del TDAH mejor y para tratarlo de manera más efectiva, necesitamos conocer el cableado del cerebro y cómo funciona.

El cerebro con TDAH: estructuralmente diferente

Los estudios de neuroimagen han revelado las diferencias estructurales en el cerebro con TDAH. Varios estudios han señalado una corteza prefrontal más pequeña y ganglios basales, y una disminución del volumen de el vermis inferior posterior del cerebelo, todos los cuales juegan un papel importante en el enfoque y atención.

Lo que esto significa es que el TDAH no es una diferencia en la preferencia de comportamiento. En cambio, el TDAH parece atribuirse parcialmente a una diferencia en la estructura del cerebro. Lo que puede parecer elecciones de comportamiento (pereza, descuido y olvido) probablemente se deba a diferencias en la estructura del cerebro.

Investigadores de Cambridge, Inglaterra, y Oulu, Finlandia, siguieron a 49 adolescentes diagnosticados con TDAH a los 16 años y examinaron sus estructura cerebral y función de memoria en la edad adulta (entre 20 y 24 años), en comparación con un grupo control de 34 jóvenes adultos Los resultados mostraron que el grupo diagnosticado en la adolescencia había reducido el volumen cerebral en adultos, lo que condujo a una función de memoria más pobre, incluso si ya no cumplían con los criterios de la lista de verificación de diagnóstico para el TDAH. Los investigadores vieron una reducción de la materia gris en una región profunda del cerebro conocida como núcleo caudado, el cerebro región que integra información en diferentes partes del cerebro y admite funciones cognitivas, incluidas memoria.

Debido a que las diferencias estructurales persisten en la edad adulta para la mayoría de los niños con TDAH, la posibilidad de que un niño supere el TDAH no es tan grande como alguna vez pensamos. Sesenta a 75 por ciento de los adultos que tenían TDAH en la infancia continúan cumpliendo con los criterios de diagnóstico en la edad adulta. La mayoría de los que "superan" el TDAH continúan manifestando muchos de sus síntomas. Los adultos pueden obtener un puntaje justo debajo del límite en las listas de verificación de diagnóstico, pero es probable que sigan teniendo una estructura cerebral anormal, así como deficiencias funcionales en las relaciones y el lugar de trabajo.

El cerebro cambiante

Los investigadores alguna vez pensaron que cada función humana estaba asignada a una parte específica del cerebro, y que una parte dañada por un trauma o enfermedad perdió permanentemente su función. Ahora, la investigación ha demostrado que el cerebro humano cambia en respuesta a la estimulación; Los cerebros tienen neuroplasticidad. La buena noticia es que su cerebro conserva esta capacidad de cambiar desde el nacimiento hasta la vejez. Los cerebros con TDAH que tienen déficit en un área intentarán reconectarse para realizar una tarea.

Hay actividades que pueden aumentar la efectividad del cerebro. La meditación, por ejemplo, cambia el cerebro de manera importante. Los investigadores trabajaron con personas que nunca antes habían meditado (el TDAH no se consideró como una variable) y pusieron a un grupo a través de un programa de reducción de estrés basado en la atención plena de ocho semanas. La diferencia principal estaba en el cingulado posterior, que está involucrado en la deambulación mental y la autoconciencia. Otro cambio notable fue en el hipocampo izquierdo, que ayuda en el aprendizaje, la cognición, la memoria y la regulación emocional. Estudios posteriores aplicaron esta investigación utilizando participantes con TDAH, y se notaron cambios similares.

El cerebro del TDAH: una red propia

Investigadores en Universidad Harvard estudiaron sujetos con TDAH y sin TDAH, ya que respondieron a una tarea cognitiva desafiante. Si bien ambos grupos tuvieron dificultades con la tarea, el grupo de TDAH no pudo activar su corteza cingulada anterior, que desempeña dos funciones importantes en procesamiento atencional: ajustar el enfoque de la atención de una persona (dónde y cuándo), así como equilibrar el enfoque de la atención (cuánta atención por cómo largo). Los participantes con TDAH participaron en una parte diferente y menos especializada de su cerebro al abordar la tarea.

Lo que esto significa. Esta investigación destaca lo que las personas con déficit de atención ya saben. Es difícil saber qué hacer y cuándo hacerlo. Esto se debe a una aparente falta de capacidad para comprometer la parte más efectiva de su cerebro, la corteza cingulada anterior.

La red de modo predeterminado (DMN) representa las regiones del cerebro que están activas cuando no hay se está realizando una tarea, mientras se sueña despierto, por ejemplo, una actividad que está infravalorada por los investigadores y sociedad. En el pasado, esto se llamaba el "estado de reposo". Una vez que las exploraciones funcionales mostraron cuán activo está el cerebro en reposo, se cambió el nombre.

La DMN se encarga de los procesos mentales irrelevantes para la tarea, la deambulación mental, la contemplación y la reflexión. Comprende la corteza cuneulada precuneus / posterior, la corteza prefrontal medial y la corteza parietal lateral e inferior. La DMN es más activa cuando las personas descansan despiertos, se dedican a tareas internas, como soñar despierto, recuperar recuerdos y evaluar las perspectivas de los demás. Por el contrario, cuando las personas trabajan en tareas activas, voluntarias y dirigidas a objetivos, la DMN se desactiva y se activan las vías de atención. Las redes DMN y de control cognitivo funcionan en direcciones opuestas para acomodar las demandas de atención.

En el TDAH, el cerebro que sueña despierto no se calma cuando se activan los circuitos de atención. Varios estudios se han centrado en la conectividad de la DMN en personas con TDAH. Las conexiones débiles entre los centros de control y el DMN causan una incapacidad para modular la actividad del DMN. Muchos estudios de niños, adolescentes y adultos con TDAH, que toman y no toman medicamentos, han encontrado que El equilibrio entre la red de control cognitivo y la DMN se reduce o está ausente en las personas con TDAH.

La falta de separación entre la red de control cognitivo y la DMN en el cerebro con TDAH sugiere por qué hay fallas atencionales. Las personas con TDAH pueden instruir a su sistema de control de enfoque para que preste atención a la tarea en cuestión, digamos un montón de facturas que deben pagarse, pero los circuitos que se conectan a la DMN no pueden enviar las instrucciones para silenciar abajo. Cuando la DMN nota una nueva revista al lado de la pila de billetes, los centros de interés emocional se iluminan y abruman la voz débil de los centros cognitivos.

Hemos recorrido un largo camino desde nuestros primeros conceptos de TDAH como hiperactividad hasta una disfunción en las vías de control, pero queda mucho por estudiar. Encontrar qué terapias fortalecen los centros de control, cuáles mejoran la comunicación entre los centros de control y la acción. los centros, y cuáles evitan las vías típicas, ayudarán a los adultos con el trastorno a ser más productivos y seguros.

Tratamiento del TDAH: ¿qué es lo que realmente funciona mejor?

“Solo dime una cosa para que pueda aclarar esto: ¿Cuánto de tratar el TDAH son medicamentos y cuánto es todo lo demás? ¿Es 50-50? 80-20? Dame un número, para que pueda entenderlo ”. Alex quería que Oren Mason, M.D., un médico de familia en Grand Rapids, Michigan, fuera al grano. El plan de tratamiento del TDAH de Alex era complejo. Estaba abrumado por las recomendaciones de hacer ejercicio a diario, contratar un entrenador, escuchar algunos audiolibros con TDAH, dormir más y comenzar algunos suplementos. La idea de la medicación le parecía prometedora, pero los ensayos necesarios para encontrar la dosis correcta de la medicación adecuada podrían llevar meses.

"¿Cuánto dinero ofrecen estos tratamientos?" Es una pregunta justa. Las personas con TDAH ya han probado docenas de estrategias para mejorar la atención y la eficiencia que, con el tiempo, se esfumaron.

Por un lado, si las terapias sin medicamentos fueran a tratar con éxito el TDAH de Alex, lo habrían hecho. Había trabajado con tutores, terapeutas y nutricionista, y leía libros de autoayuda, pero aún tenía problemas de falta de atención y autocontrol. La respuesta a la medicación puede ser notable, pero no es toda la historia. Los médicos no pueden recetar píldoras y asumir que el TDAH de un paciente mejorará.

Muchos médicos carecen de experiencia personal con el TDAH y no entienden lo mucho más riguroso que es el tratamiento que el tan escuchado "solo tomar una píldora". Los investigadores definen tratamiento exitoso en términos científicamente precisos como "una reducción del 40 por ciento o mejor de la sintomatología DSM-V calificada por el investigador, junto con una puntuación de CGI-I de menos +2 ".

Pacientes, bendícelos, no hablen así. Tienden a tener objetivos para un tratamiento exitoso, como "organizarse más", "estudiar", "trabajar para mi potencial "y" ser más reflexivo "o" estar menos frustrado con mis hijos ". Estas metas son difíciles de expresar en números. Tienen un punto final "Es difícil de describir, pero lo sabré cuando lo vea".

Alex no le estaba pidiendo al Dr. Mason que citara estudios, solo para ayudarlo a alcanzar algunos de sus objetivos. El Dr. Mason estaba a punto de decir "50-50", para enfatizar que los efectos de las terapias con medicamentos y sin medicamentos son importantes, pero lo que salió fue: "Ambos son esenciales. Es 100-100. Ninguno de los dos importa mucho sin el otro.

Los investigadores han trabajado en esa pregunta y han tratado de darnos números más precisos, incluso si no son exactos. Resulta que obtienes alrededor del 30 por ciento de lo que los investigadores llaman "la respuesta potencial" con medicamentos solo, y casi lo mismo de las terapias no medicamentosas basadas en evidencia. Usar solo una terapia sola pierde el 70 por ciento de la mejora potencial. En otras palabras, si su TDAH fuera un pastel, una terapia basada en la evidencia consumiría aproximadamente un tercio. Use otra terapia y el 30 por ciento más desaparecería, y así sucesivamente.

¿Cuál es mejor: medicamentos o terapias sin medicamentos? La respuesta no es la científicamente precisa, sino la que se derramó intuitivamente ese día: 100-100. Las mejores respuestas vienen con ambas terapias realizadas en los niveles de prensa de la corte completa.

[Recurso gratuito: Cuadro de medicamentos estimulantes para el tratamiento del TDAH]

Actualizado el 29 de octubre de 2019

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