El cerebro del TDAH: neurociencia detrás del déficit de atención

February 25, 2020 03:01 | El Cerebro Adhd

¿Cómo se ve el TDAH?

En mis 40 años como psiquiatra de niños y adolescentes, he tratado a miles de jóvenes. Con algunos niños, puedo hacer una evaluación rápida sobre el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH o TDA) y describir un curso de tratamiento para el TDAH.

Con otros, más de lo que me gustaría admitir, tengo que decirles a los padres que no está claro qué está mal. No es que me falte la experiencia o las habilidades de diagnóstico. Es solo que la psiquiatría no está tan avanzada como otras especialidades médicas.

Un pediatra puede hacer un cultivo de garganta y saber de inmediato si un niño necesita un antibiótico; El tratamiento adecuado sigue al diagnóstico. Por el contrario, a los psiquiatras a menudo se les exige que inicien un tratamiento específico y se preocupan por aclarar el diagnóstico más adelante. Como a menudo les digo a los padres, debemos "apagar el fuego y apagar el humo" antes de que podamos descubrir qué fue lo que inició el fuego.

¿Qué es el TDAH vs. Otra condicion?

insta stories viewer

Si un el niño tiene problemas en la escuela, él puede tener TDAH, pero también es posible que tenga una discapacidad de aprendizaje. O un trastorno del estado de ánimo. O ansiedad A veces, lo que parece TDAH es el resultado de tensiones familiares.

Si el TDAH parece ser incluso parte de un cuadro clínico tan mixto, generalmente receto medicamentos para el TDAH. Si esto resuelve el problema, excelente. Pero en muchos casos, se necesita otra intervención para abordar problemas académicos, emocionales o familiares persistentes. Solo unas semanas o meses después del inicio del tratamiento, el cuadro clínico completo se aclarará.

[Descarga gratuita: Secretos del cerebro del TDAH]

Entiendo la preocupación de los padres por medicar a sus hijos. A pesar de mi conocimiento clínico, me angustiaba saber si mi nieta, que tiene TDAH, debería tomar medicamentos. (En última instancia, decidimos que debería hacerlo). Sin embargo, descubrí que los padres a menudo se sienten mejor con respecto al TDAH medicamentos cuando entienden un poco sobre neurotransmisores, los compuestos notables que gobiernan el cerebro función.

Cómo funcionan los neurotransmisores TDAH Cerebros

Antes de contarte sobre estos químicos cerebrales especiales, déjame explicarte un poco sobre la anatomía del cerebro.

Hay millones de células, o neuronas, densamente empaquetadas en varias regiones del cerebro. Cada región es responsable de una función particular. Algunas regiones interactúan con nuestro mundo exterior, interpretando la visión, la audición y otras entradas sensoriales para ayudarnos a descubrir qué hacer y decir. Otras regiones interactúan con nuestro mundo interno, nuestro cuerpo, para regular la función de nuestros órganos.

Para que las diversas regiones hagan su trabajo, deben estar vinculadas entre sí con un amplio "cableado". Por supuesto, en realidad no hay cables en el cerebro. Más bien, hay innumerables "vías" o circuitos neuronales que transportan información de una región del cerebro a otra.

La información se transmite a lo largo de estas vías a través de la acción de neurotransmisores (los científicos han identificado 50 diferentes, y puede haber hasta 200). Cada neurona produce pequeñas cantidades de un neurotransmisor específico, que se libera en el microscopio. espacio que existe entre las neuronas (llamado sinapsis), estimulando la siguiente célula en la vía, y no otros.

¿Cómo sabe un neurotransmisor específico exactamente a qué neurona unirse, cuando hay tantas otras neuronas cerca? Cada neurotransmisor tiene una estructura molecular única, una "clave", si se quiere, que es capaz de unirse solo a una neurona con el sitio receptor correspondiente, o "bloqueo". Cuando la llave encuentra la neurona que lleva el bloqueo correcto, el neurotransmisor se une y estimula esa neurona

[Autocomprobación: ¿podría tener un déficit de memoria de trabajo?]

Deficiencias de neurotransmisores en cerebros con TDAH

Los científicos del cerebro han descubierto que las deficiencias en neurotransmisores específicos subyacen a muchos trastornos comunes, como ansiedad, trastornos del estado de ánimo, problemas de control de la ira y desorden obsesivo compulsivo.

El TDAH fue el primer trastorno encontrado como resultado de una deficiencia de un neurotransmisor específico, en este caso, noradrenalina, y el primer trastorno que responde a medicamentos para corregir este problema subyacente deficiencia. Como todos los neurotransmisores, la noradrenalina se sintetiza dentro del cerebro. El componente básico de cada molécula de noradrenalina es la dopa; Esta pequeña molécula se convierte en dopamina, que, a su vez, se convierte en noradrenalina.

Una asociación de cuatro vías

El TDAH parece implicar una actividad neurotransmisora ​​deteriorada en cuatro regiones funcionales del cerebro:

  • Corteza frontal. Esta región organiza el funcionamiento de alto nivel: mantener la atención, la organización y Función ejecutiva. Una deficiencia de norepinefrina dentro de esta región del cerebro puede causar falta de atención, problemas de organización y / o deterioro del funcionamiento ejecutivo.
  • Sistema límbico. Esta región, ubicada más profundamente en el cerebro, regula nuestras emociones. Una deficiencia en esta región puede provocar inquietud, falta de atención o volatilidad emocional.
  • Ganglios basales. Estos circuitos neuronales regulan la comunicación dentro del cerebro. La información de todas las regiones del cerebro ingresa a los ganglios basales y luego se transmite a los sitios correctos del cerebro. Una deficiencia en los ganglios basales puede causar que la información se "cortocircuite", lo que resulta en falta de atención o impulsividad.
  • Sistema de activación reticular. Este es el principal sistema de retransmisión entre las muchas vías que entran y salen del cerebro. Una deficiencia en el RAS puede causar falta de atención, impulsividad o hiperactividad.

Estas cuatro regiones interactúan entre sí, por lo que una deficiencia en una región puede causar un problema en una o más de las otras regiones. El TDAH puede ser el resultado de problemas en una o más de estas regiones.

Prueba y error

No sabemos qué región del cerebro es la fuente de los síntomas del TDAH. Tampoco podemos decir si el problema radica en una deficiencia de noradrenalina o de sus componentes químicos, la dopa y la dopamina. Por lo tanto, los médicos deben confiar en la experiencia clínica para determinar qué medicamento probar para cada niño y en qué dosis.

Algún día, cuando nuestro conocimiento del cerebro sea mayor, el diagnóstico y tratamiento del TDAH Será más matizado. En lugar de diagnosticar simplemente "TDAH" y recetar un estimulante, podríamos decir: "El TDAH de Billy es causado por una deficiencia de dopa en la corteza frontal, por lo que necesita la medicación A "o" Mary tiene un tipo de TDAH causado por una deficiencia de dopamina en el sistema límbico, por lo que ella necesita medicación B "o" José tiene TDAH causado por una deficiencia de noradrenalina en el sistema de activación reticular, y necesita medicación C."

¿Qué hacen los medicamentos para el TDAH? En términos simples, elevan el nivel de noradrenalina dentro del cerebro. (Los estimulantes funcionan al hacer que el cerebro sintetice más norepinefrina; no estimulantes al disminuir la velocidad a la que se descompone la noradrenalina.) Una vez que el nivel está donde debería be, el cerebro funciona normalmente y el individuo se vuelve menos hiperactivo, desatento y / o impulsivo. Una vez que la droga desaparece, el nivel cae y los síntomas regresan.

Y así llegamos a la conclusión de Neuroscience 101. Espero que tenga un mayor conocimiento y apreciación del cerebro humano. También espero que comprenda mejor los neurotransmisores y cómo están relacionados con el TDAH.

En los años venideros, estoy seguro de que obtendremos una comprensión más integral del TDAH, y nuevos medicamentos que serán más eficaces que los que tenemos ahora. No puedo esperar

[Autoevaluación: signos de hiperactivación emocional]

Larry Silver, M.D., es miembro de ADDitude Panel de revisión médica del TDAH.

Actualizado el 19 de diciembre de 2019

Desde 1998, millones de padres y adultos han confiado en la guía y el apoyo de expertos de ADDitude para vivir mejor con el TDAH y sus afecciones de salud mental relacionadas. Nuestra misión es ser su asesor de confianza, una fuente inquebrantable de comprensión y orientación en el camino hacia el bienestar.

Obtenga un número gratuito y un eBook ADDitude gratis, además ahorre un 42% del precio de cobertura.